A világ legnagyobb baktériumát találták a karibi mangrove mocsárban

A tudósok felfedezték a világ legnagyobb baktériumát egy karibi mangrove mocsárban.

A legtöbb baktérium mikroszkopikus méretű, de ez az egy olyan nagy, hogy szabad szemmel is látható.

A vékony fehér szál, amely körülbelül akkora, mint egy emberi szempilla, “messze a legnagyobb eddig ismert baktérium” – mondta Jean-Marie Volland, a Lawrence Berkeley Nemzeti Laboratórium tengerbiológusa, a felfedezést bejelentő, csütörtökön a Science című folyóiratban megjelent tanulmány társszerzője.

Olivier Gros, a társszerző, a Francia Nyugat-Indiai és Guyanai Egyetem biológusa 2009-ben találta meg a baktérium – Thiomargarita magnifica, azaz “csodálatos kéngyöngy” néven – első példányát, amely a Guadeloupe szigetcsoporton, elsüllyedt mangrove leveleken tapadt meg.

A világ legnagyobb baktériumát találták a karibi mangrove mocsárban

De nem tudta azonnal, hogy baktériumról van szó, mert meglepően nagy volt a mérete – ezek a baktériumok átlagosan elérik az egyharmad hüvelyk (0,9 centiméter) hosszúságot. Csak a későbbi genetikai elemzés mutatta ki, hogy a szervezet egyetlen baktériumsejt.

“Ez egy elképesztő felfedezés” – mondta Petra Levin, a St. Louis-i Washington Egyetem mikrobiológusa, aki nem vett részt a tanulmányban. “Felveti a kérdést, hogy hány ilyen óriásbaktérium van odakint – és emlékeztet minket arra, hogy soha, de soha nem szabad alábecsülnünk a baktériumokat.”

Gros a baktériumot osztrigahéjakhoz, sziklákhoz és üvegpalackokhoz tapadva is megtalálta a mocsárban.

A tudósok még nem tudták laboratóriumi kultúrában tenyészteni, de a kutatók szerint a sejtnek olyan szerkezete van, amely szokatlan a baktériumoknál. Az egyik legfontosabb különbség: Van egy nagy központi rekesze, vagy vakuóluma, amely lehetővé teszi, hogy egyes sejtfunkciók ebben az ellenőrzött környezetben történjenek, ahelyett, hogy az egész sejtben zajlanának.

“Ennek a nagy központi vakuólumnak a megszerzése határozottan segít a sejtnek abban, hogy megkerülje a fizikai korlátokat… a sejtek méretét illetően” – mondta Manuel Campos, a francia Nemzeti Tudományos Kutatási Központ biológusa, aki nem vett részt a tanulmányban.

A kutatók elmondták, hogy nem tudják biztosan, miért ilyen nagy a baktérium, de Volland társszerző feltételezte, hogy ez egy olyan alkalmazkodás lehet, amely segít elkerülni, hogy kisebb élőlények megegyék.

Az Associated Press Egészségügyi és Tudományos Osztálya a Howard Hughes Orvosi Intézet Tudományos Oktatási Osztályának támogatását kapja. A tartalomért kizárólag az AP felelős.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük