Egy új tanulmány szerint a fekete halál közel sem volt olyan pusztító, mint eredetileg gondolták.

A tudósok fosszilis pollenmintákat elemeztek Európa-szerte, hogy megbecsüljék a fekete pestis halálos áldozatainak számát, és a 21 vizsgált régióból csak hétben találtak bizonyítékot a népesség drámai csökkenésére.

A fekete halálról gyakran úgy képzeljük el, mint egy szörnyű szökőárról, amely felemésztette Európát, és a becslések szerint 50 millió embert ölt meg. Bár lehetetlen valóban tudni, hogy hány ember halt meg a fekete pestisben, egy új, pollenszinteken alapuló tanulmány megkérdőjelezte ezt a megdöbbentő becslést. Azt sugallja, hogy míg egyes európai országok nagymértékben megszenvedték a pestisjárványt, más országok nagyrészt sértetlenül megúszták.

“Már nem mondhatjuk, hogy fél Európát megölte” – mondta Adam Izdebski, a Max Planck Intézet környezettörténésze, aki társszerzője volt a Nature Ecology című folyóiratban nemrég megjelent, a fekete halál halálozásról szóló tanulmánynak. Most más szakértők is újragondolják, hogy hány embert ölt meg a fekete halál.

Hányan haltak meg a pestisben?

A fekete halálról alkotott alapfelfogás valahogy így szól: 1346 és 1353 között a bubópestis pusztító gyorsasággal terjedt el Európában, és a lakosság akár 65 százalékát is megölte.

De vajon egyformán sújtotta-e a pestis Európát? A kérdés megválaszolásához Izdebski és szerzőtársai bizonyítékokat kerestek az európai tájban. Úgy döntöttek, hogy tanulmányozzák az ősi pollenek szintjét.

Elméletük szerint, ha egy régió elvesztette lakosságának nagy részét, az tükröződni fog a talajban. A munkások meghaltak volna, a gazdaságok gondozatlanul maradtak volna, és a táj megváltozott volna.

Egy új tanulmány szerint a fekete halál közel sem volt olyan pusztító, mint eredetileg gondolták.

A különböző növények különböző formájú virágport hoznak létre. Amikor a növények kibocsátják ezt a virágport, az iszapos mocsarakban vagy tavakban megrekedhet, és több száz évig megmaradhat. Ezt a tartósított virágport tanulmányozva Izdebski és kollégái meg tudták határozni, hogy a fekete halál idején mely növények termelték a legtöbb virágport.

A búzából és más növényekből származó pollenek bősége arra utal, hogy a mezőgazdasági gyakorlat nem szakadt meg drasztikusan a járvány idején. A fák, bokrok és más, jellemzően nem mezőgazdasági területeken található növények pollenjének növekedése a pestis okozta magas halálozási arány miatti zavarra utalna.

“Ha Európa lakosságának egyharmada vagy fele néhány éven belül elpusztulna, akkor a középkori kultúrtáj közel összeomlására számíthatnánk” – írta Izdebski csapata a The Conversation című folyóiratban.

A The New York Timesnak Izdebski hozzátette: “A munkaerő fele azonnal eltűnik. Nem lehet fenntartani ugyanazt a földhasználati szintet. Sok területen nem tudnánk folytatni”.

A kutatócsoport 19 európai ország 261 helyszínéről származó fosszilis pollenmintákat elemzett, és meglepő felfedezést tett. A 21 régióból mindössze hétben történt drámai változás – ami arra utal, hogy ott valóban nagy számban haltak meg emberek a pestisben. A többi régió közül azonban sokban egyáltalán nem volt változás. Egyeseknél még az emberi tevékenység növekedését is kimutatták.

“Felfedeztük, hogy valóban voltak olyan részei Európának, ahol az emberi táj drámai módon zsugorodott a fekete halál megérkezése után” – magyarázta Izdebski és szerzőtársai.

De olyan helyeken, mint Katalónia és Csehország, “nem volt érzékelhető csökkenés a tájra gyakorolt emberi nyomásban”. Sőt, egyes helyeken, például Lengyelországban és Közép-Spanyolországban arra utaló jelek mutatkoztak, hogy a “munkaigényes földművelés” valójában növekedett.

“Ez azt jelenti, hogy a Fekete Halál halálozása nem volt sem általános, sem általános katasztrofális” – írták a tudósok. “Ha az lett volna, az európai tájak üledékfelvételei ezt mondanák”.

pestis pollen térkép

Miért gondolják egyesek, hogy a fekete pestis halálos áldozatainak száma éppen olyan magas, mint korábban gondolták?

Izdebski és kollégái azonban egyelőre nem szívesen tesznek új becslést arra vonatkozóan, hogy hányan haltak meg a fekete pestisben. De szeretnék megnehezíteni azt a képet, amely szerint ez egy mindenütt pusztító pestis volt.

“Annak, hogy a pestis nem pusztított egyformán minden európai régióban, nem kellene meglepnie minket” – írták. “Nemcsak a társadalmak érintettek és tudtak másképp reagálni, de nem szabad elvárnunk, hogy a pestis mindig ugyanúgy terjedjen, vagy hogy a pestisjárványok könnyen elviselhetőek legyenek”.

Egyesek dicsérték az új tanulmányt, megjegyezve, hogy az egybeesik saját megállapításaikkal. Sharon DeWitte, a Dél-Karolinai Egyetem biológiai antropológusa hasonló feltételezéseket tett a világjárvány halálos áldozatainak számáról a Londonban található pestis korabeli csontvázak alapján.

 

Joris Roosen, a hollandiai Limburg társadalomtörténeti központjának kutatási vezetője pedig az örökösödési adó viszonylag kis mértékű megugrását vette észre egy belga tartományban. Szerinte más, későbbi járványok nagyobb tüskéket okoztak, ami arra utal, hogy a tartomány nem szenvedett rettenetesen az 1340-es és 1350-es években.

De nem mindenkit győzött meg. John Aberth, aki megírta A fekete halál: A nagy halálozás új története című könyvében, még mindig úgy véli, hogy a fekete halál Európa lakosságának felét kiirtotta. Azzal érvel, hogy a betegség nem érinthetett volna egy régiót anélkül, hogy ne hatott volna a szomszédos régiókra is.

“Ezek még a középkorban is erősen összekapcsolódtak egymással a kereskedelem, az utazás, a kereskedelem és a migráció révén” – mondta Aberth, aki szerint a változó pollenszintek a bevándorló munkaerő beáramlását tükrözhették. “Ezért vagyok szkeptikus abban, hogy egész régiók menekülhettek volna el.”

Végül Izdebski és kollégái egy bonyolultabb képet szeretnének festeni a fekete halálról. És remélik, hogy ez hasznosítható lesz, amikor az emberiség a jelenlegi és jövőbeli járványok között navigál.

“Bár nincs két egyforma világjárvány, a múlt tanulmányozása segíthet felfedezni, hol keressük a saját sebezhetőségünket, és hogyan készülhetünk fel a legjobban a jövőbeli járványokra” – írták. “Ahhoz azonban, hogy ezt elkezdhessük, újra kell értékelnünk a múltbeli járványokat minden lehetséges bizonyítékkal.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.