Hogyan végeztek műtéteket az orvosok a modern érzéstelenítés előtt?

Mielőtt léteztek volna gyógyszerek a betegek megnyugtatására, volt ópium, mandragóra lé… és hipnózis.

1811-ben Fanny Burney angol írónő masztektómián esett át anélkül, hogy a fájdalmat egy whiskyvel is elhalványíthatta volna. A műtét után a nővérének írt leveleiben így emlékszik vissza: “Sikoltozni kezdtem, ami a bemetszés teljes ideje alatt megállás nélkül [sic] tartott – és szinte csodálkozom, hogy még mindig nem cseng a fülemben! Annyira gyötrelmes volt a kín”. Valójában Burney kétszer is elájult a bemetszés fájdalmától, ami valószínűleg jóleső megkönnyebbülés volt.

A műtétjére abban az időben került sor, amikor a sebészeti érzéstelenítés még gyerekcipőben járt, és a létező korlátozott lehetőségek megbízhatatlanok és gyakran veszélyesek voltak. Az olyan történelmi anekdoták, mint az övé, megmutatják, “milyen undorító dolog volt a sebészet az érzéstelenítés előtt” – mondta Tony Wildsmith, a skóciai Dundee Egyetem emeritus aneszteziológus professzora, és az Egyesült Királyságban működő Royal College of Anaesthetists korábbi királyi levéltárosa.

Valóban, az ilyen fájdalommal való szembesülés rémálomszerű lenne. Ma már az anesztetikumok az orvostudomány szerves részét képezik, és olyan gyógyszerek egész sorát foglalják magukban, amelyeket nemcsak a fájdalom kezelésére, hanem az izmok ellazítására és a betegek eszméletlen állapotba hozására is használnak. Sok ember életének egy bizonyos pontján kap ilyen gyógyszereket – legyen szó akár helyi érzéstelenítésről, hogy elzsibbasszák az ínyüket a fogorvosi rendelőben, akár epidurális érzéstelenítésről szülés közben, vagy általános érzéstelenítésről, hogy mély álomba merüljenek, miközben az orvosok eltávolítják a mandulájukat.

De hogyan műtöttek az orvosok az érzéstelenítés előtt? A válasz egy nyersebb, fájdalmasabb és időnként gyanúsabb történelmet tár fel.

Fájdalom az idők során

Az érzéstelenítés, ahogyan ma ismerjük, viszonylag új találmány, de évszázadok óta keressük a módját annak, hogyan csillapíthatjuk a súlyos fájdalmat. Már az 1100-as évekből vannak beszámolók arról, hogy az orvosok ópiummal és mandragóra levével átitatott szivacsokat alkalmaztak a betegeken, hogy álmosságot idézzenek elő a műtétre való felkészüléshez, és tompítsák az azt követő fájdalmat.

A római kortól a középkorig terjedő kéziratok még régebbre nyúlnak vissza, és leírják a “dwale” nevű nyugtató keverék receptjét. A tinktúrát vaddisznó epéből, ópiumból, mandragóra levéből, bürökből és ecetből készült mámorító keverékből főzték, hogy “elaltassák az embert, amíg az emberek megvágják” – olvasható egy középkori kéziratban. Az 1600-as évektől kezdve Európában az ópium és a laudanum (alkoholban oldott ópium) gyakori fájdalomcsillapítóvá vált.

Ezek a gyógyszerek azonban durvák, pontatlanok és nehezen voltak a betegekhez és szükségleteikhez igazíthatóak. Ráadásul veszélyesek is lehettek; a bürök például halálos lehet, az ópium és a laudánum pedig függőséget okozhat. A mandragóra nagy dózisban hallucinációkat, rendellenes szívverést – és szélsőséges esetben halált – okozhat.

E kíméletlen gyógyászati tájkép hátterében, amikor a sebészeknek invazív műtéteket kellett végrehajtaniuk, gyakran a legésszerűbb módszer, amit alkalmaztak, egyszerűen az volt, hogy a lehető leggyorsabban és legpontosabban dolgozzanak. “Ha visszamegyünk több mint 150 évet, a sebészet rövid volt” – mondta Wildsmith a Live Science-nek. A hatékonyság és a precizitás az idő szorításában a sebész képességeinek mércéjévé vált.

A gyorsaság és a pontosság azonban a sebészeket kevésbé bonyolult műtétekre is korlátozta. Például biztosra vehető, hogy a sebészeti érzéstelenítés 1800-as évek közepén Európában és az Egyesült Államokban történt megjelenése előtt az olyan nagy kockázatú műtétek, mint a császármetszés és az amputáció ezekben a régiókban kevésbé lettek volna gyakoriak, mint manapság, mind a szakértelem és a kockázatok, mind pedig a velük járó intenzív és kezelhetetlen fájdalom miatt – mondta Wildsmith a Live Science-nek. “Nem sok műtétet írtak le, mert nem volt meg a képesség, hogy elvégezzék őket” – mondta.

Valójában a fogászat volt azon kevés műtéti típusok egyike, amely viszonylag gyakrabban volt elterjedt ebben az időszakban, mert az ezzel járó fájdalom és veszélyek kisebbek voltak, mint a komolyabb műtéti típusok esetében – magyarázta Wildsmith. Mondanom sem kell, hogy a betegek sem álltak éppen sorban, hogy elvégeztessék ezeket a műtéteket. “Próbáld meg magad beleképzelni abba a helyzetbe” – mondta Wildsmith. “Fájdalmaid vannak, de az a fájdalom, amit az enyhítés okozna, még rosszabb lenne”.

Megkérdőjelezhető módszerek

Ahogy a sebészek új módszereket kerestek a munkájukhoz, néhány szokatlanabb módszer is előkerült. Ezek egyike volt a kompresszió, egy olyan technika, amelynek során nyomást gyakoroltak az artériákra, hogy valakit eszméletlenné tegyenek, vagy az idegekre, hogy hirtelen zsibbadást okozzanak a végtagokban.

Az első technika valószínűleg az ókori Görögországig nyúlik vissza, ahol az orvosok a nyaki artériákat “karotiszoknak” nevezték el, amely szó görög gyökere “elkábítani” vagy “elkábítani” jelentésű. “Tehát bizonyíték van arra, hogy használták, vagy tudták, hogy a nyaki artériák összenyomása eszméletvesztést eredményez” – mondta Wildsmith. Hangsúlyozta azonban, hogy semmi sem utal arra, hogy ezt a módszert széles körben alkalmazták volna – és valószínűleg jó okkal. Ha valaki ma kipróbálná ezt a rendkívül kockázatos módszert, “nagyobb valószínűséggel kerülne a vádlottak padjára gyilkosság vádjával, mint bármi mással” – mondta Wildsmith.

1784-ben egy John Hunter nevű brit sebész úgy próbálta meg az idegek összenyomását, hogy egy érszorítót helyezett egy beteg végtagjára, és zsibbadást okozott. Meglepő módon ez működött: Hunter képes volt amputálni egy végtagot, és úgy tűnik, a beteg nem érzett fájdalmat – írja az Aneszteziológusok Királyi Kollégiuma.

Egy másik fájdalomcsillapítási technika a “mesmerizmus” volt. Ez az áltudományos hiedelem a hipnózis elemeit ötvözte azokkal az elméletekkel, amelyek szerint az emberben egy erőmező-szerű folyadék van, amelyet mágnessel lehet manipulálni – számolt be a Hektoen International Journal. A technika feltalálója, Franz Anton Mesmer osztrák orvos úgy vélte, hogy ennek a képlékeny folyadéknak az irányításával a pácienseket a felfüggesztett életműködés állapotába tudja helyezni, amelynek során nem érzékelik a műtéti fájdalmat.

Ezek az áltudományos praktikák valódi teret nyertek. Az 1800-as évek közepére a mesmerizmus Európa más részeire és Indiába is átterjedt, és a sebészek ezt használták a betegek megműtéséhez. A Hektoen International Journal című folyóiratban megjelent beszámoló szerint a páciensek több esetben állítólag nem éreztek fájdalmat. A mezmerizmus olyannyira népszerűvé vált, hogy Londonban és másutt is számos “mezmerikus kórházat” hoztak létre.

A sebészek azonban elkezdték megkérdőjelezni ezeket a módszereket, és azzal vádolták a híveiket, hogy félrevezetik a közvéleményt. Versengés alakult ki, és a mesmerizmust lejáratták. Ez megteremtette a terepet a fájdalomcsillapítás és a nyugtatás új és ígéretesebb jelöltjei számára: egy sor belélegezhető gáz, amelyek az 1800-as évek közepére a modern anesztézia új korszakának elindítására készültek – írja a Hektoen International Journal.

Az áltudománytól a modern érzéstelenítésig

Az 1800-as évek közepéig a tudósok és a sebészek egyre nagyobb érdeklődést mutattak az éter nevű, édes illatú szerves vegyület klinikai alkalmazása iránt, amelyet etanol kénsavval történő lepárlásával állítottak elő. Az éter előállításáról már a 13. században is vannak feljegyzések, és a 16. században a titokzatos anyaggal kísérletező orvosok felfedezték, hogy a csirkéket is el lehet vele altatni.

Több száz évvel később a sebészek újra elővették az étert munkájuk során. “Sokáig kaparták a felszínt” – mondta Wildsmith. Végül 1846-ban egy William Morton nevű amerikai fogorvos nyilvános műtétet hajtott végre, amelynek során gáznemű étert adott be egy betegnek, majd fájdalommentesen eltávolított egy daganatot a páciens nyakából. Ez volt az első klinikai bizonyíték arra, hogy e gáz gondos alkalmazása eszméletvesztést okozhat és enyhítheti a fájdalmat.

Aztán 1848-ban a sebészek bebizonyították, hogy egy másik vegyület, a kloroform sikeresen enyhíti a szülési és egyéb műtétek során jelentkező fájdalmat. Kritikusan fontos, hogy az éter és a kloroform nagyobb kontrollt adott a sebészeknek a betegeik állapota felett, mivel a betegek fájdalmának kezelésével és elaltatásával a sebészek több időt nyertek a műtétre, és így azt gondosabban tudták elvégezni. Idővel ez lehetővé tette a kifinomultabb műtéteket. A két gáz közül egyiket sem használják ma már sebészeti célokra, de végül mindkettő megalapozta a biztonságosabb és hatékonyabb gyógyszerek kifejlesztését, amelyek az anesztéziát a mai finomhangolt művészetté tették.

Wildsmith felidézett egy 18. századi olajfestményt, amelyen egy férfi látható, aki rémülten tátog, miközben amputáción esik át. “A páciens arckifejezésével hitelesen ábrázolja, milyen szörnyű lehetett ez a gyakorlat egy érzéstelenítés nélküli beteg számára” – mondta Wildsmith.

Az altatás története tele lehet próbálkozásokkal és hibákkal, de bárki, aki valaha is betette a lábát egy kórházba, hálás lehet, hogy legalább messzire kerültünk a festmény rémálomszerű valóságától.

 

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.